Los secretos de la música

Estimados lectores:

Despúes de un largo descanso, tengo el agrado de presentarles:

El primer articulo de música -del siglo- públicado en la revista Science.

  • Porqué ciertas combinaciones de sonidos suenan bien y otras no?
  • Porqué ciertos acordes suenan bien cuando estan precedidos por ciertos sonidos y si no suenan mal?
  • Cuáles son los factores esenciales que hacen que una pieza músical sea agradable o no para al oido?
  • Cuál es la formula para la música?

Qué interprete (pianista, guitarrista, o lo que fuere), músico, o compositor no se ha cuestionado alguna de esas preguntas en pos de encontrar los secretos de la música?

Secretos del piano armon�a

Les presento aquí la nueva teoría de Dmitri Tymoczko, formado en filosofía en Harvard, compositor y teórico musical y profesor de la Universidad de Princeton en EEUU, narrada por el calificado periodista Bruno Massare de Clarín:

En tiempos en que el mapa genético del ser humano va dejando de ser un misterio, hay áreas del saber que permanecen en el imaginario colectivo como algo, en última instancia, mágico. La música es una de ellas. Sin embargo, la teoría sobre la armonía ya estaba muy desarrollada en Grecia clásica, y aún se la consideraba en pie de igualdad con las demás ciencias en el siglo XVII, cuando Galileo buscaba la clave matemática para decifrar la naturaleza. En esta línea, hoy se sigue buceando en la estructura matemática de las relaciones entre las notas musicales en busca de nuevas revelaciones.

Dmitri Tymoczko, formado en filosofía en Harvard, compositor y teórico musical que enseña en la Universidad de Princeton, en Estados Unidos, parece haber hallado al menos uno de esos supuestos tesoros escondidos. Si bien en general los compositores suelen hablar de unir acordes y melodías como si los sonidos fueran objetos físicos, Tymoczko creó un modelo geométrico que postula como una nueva herramienta visual para entender la estructura de la composición musical.

Los resultados de su trabajo, sintetizados en el escrito “La geometría de los acordes musicales”, constituyen el primer artículo sobre teoría musical que Science —probablemente la revista de divulgación científica más importante del mundo— ha publicado en sus 127 años de historia.

Axiomática musical

Tymoczko parte de que la música occidental se ha construido sobre dos pilares: armonía y contrapunto (del latín punctus contra punctum, nota contra nota). La primera está relacionada con los acordes (o notas simultáneas) y las secuencias de éstos. El segundo es la técnica de conectar notas individuales con una serie de acordes, para formar melodías simultáneas. Músicos y matemáticos han estudiado este tema por casi 300 años. El círculo de quintas (Heinichen, 1728) representa contrapuntos que suenan bien a lo largo de las doce escalas mayores en un espacio geométrico imaginario, en forma de círculo. Y el Tonnetz (Euler, 1739), amplió ese modelo.

En esa línea, este trabajo plantea una forma diferente de graficar la música. “La notación tradicional —el pentagrama— es muy buena para representar la estructura de una melodía, porque muestra qué nota está cerca de otra —dice Tymoczko, que compone música clásica, jazz y rock—. Pero no es muy útil para representar una estructura armónica, porque ofrece muchas formas diferentes de mostrar un acorde, por ejemplo, de do mayor. Lo que logré es representar ambas estructuras al mismo tiempo”.

Para representar la forma en que interactúan acordes y notas musicales Tymoczko recurrió a la geometría no euclideana —se podría definir, a grandes rasgos, como la que se aplica a superficies y espacios curvos— para desembocar en lo que bautizó como orbitfold, un gráfico en el cual los acordes, que aparecen representados por puntos, y los contrapuntos, representados por líneas, se relacionan entre sí. Con ese fin, el autor desarrolló un algoritmo para hacer una traslación geométrica de las notas que forman los acordes, de manera que aparecen representadas como un punto en un espacio de varias dimensiones. Así, es posible visualizar una determinada secuencia de acordes conectados por líneas, y esas uniones permiten ver cómo se cambian las notas para pasar de un acorde a otro.

El orbitfold puede tener dos, tres y hasta cuatro dimensiones, lo que dependerá de la cantidad de notas que tengan los acordes allí representados. En un gráfico de tres dimensiones, que es una suerte de triángulo en forma de prisma, las armonías más populares, como los acordes mayores, se ubican cerca del centro del triángulo, próximos a otros acordes comúnmente utilizados. Mientras que los grupos más disonantes están más cerca de los bordes. “Los músicos en general se manejan en una determinada región, sin saltar a otra demasiado rápido”, dice Tymoczko.

Según el investigador, “teníamos herramientas disponibles para analizar las armonías tradicionales, pero la música se ha vuelto más compleja a medida que se usan acordes no tradicionales. Eso me llevó a construir un modelo que permite visualizar cualquier tipo de acorde y cómo se relaciona con otros”.

El autor creó, como demostración, un pequeño video en el que muestra el modelo en acción mediante el preludio en mi menor de Frederick Chopin, en este caso, en cuatro dimensiones. “Esta pieza es misteriosa, dado que usa armonías tradicionales pero conectadas con sucesiones de acordes poco comunes, difíciles de describir al escucharlas. Pero si se las pone sobre un espacio geométrico se puede ver que Chopin se mueve entre espacios cortos y sobre todo restrigiéndose a una sola región”, asegura.

Por el análisis de este modelo —que implicó también el desarrollo de un software específico— ya pasaron desde la música del húngaro György Ligeti (autor de la música de 2001: Odisea del Espacio), que, según Tymoczko, “tiene muchos más puntos de contacto con la música occidental tradicional de lo que se creía”, hasta los temas de bandas de rock como Deep Purple, entre otros. También obras de Claude Debussy, uno de los compositores favoritos del autor. “Me encontré con que su música es mucho más sistemática de lo que creía, tenía un manejo muy sofisticado de las escalas y sus relaciones. Chopin, Debussy y hasta Wagner, suelen ser catalogados de románticos, de tener un estilo más aferrado al sentimiento que a la estructura compositiva, pero es posible que simplemente no estuviésemos entendiendo esas estructuras”.

¿Por qué suena bien?

El modelo geométrico de Tymoczko es aplicable más que nada a lo que se conoce como música occidental, es decir, a la originada en Europa y sus colonias y caracterizada por acordes cambiantes y melodías simultáneas. “Se puede usar el orbitfold para representar cualquier tipo de música, pero los resultados pueden ser poco atractivos. Buena parte de la música no occidental usa una sola melodía por vez y en esos casos el gráfico no ofrece algo revelador, uno ve a la música moverse a través de un círculo. Lo mismo pasa con las armonías que no cambian a lo largo de una pieza. Eso lo hace menos interesante desde el punto de vista geométrico, ¡pero eso no implica que la música sea menos interesante!”, enfatiza.

“Hasta hoy, ninguna teoría había logrado articular principios generales que logren explicar cuándo y por qué determinadas combinaciones de acordes y contrapuntos son posibles en forma eficiente”, asegura el compositor, que tiene 38 años y nació en Northampton, Massachusetts.

¿Qué es lo que hace que determinadas combinaciones de acordes resulten placenteras o desagradables? ¿Qué determina que dos acordes puedan conectarse con otra serie de notas que suenan al mismo tiempo? Son preguntas que no sólo los músicos, sino también teóricos de diversas disciplinas, han debatido e intentado responder durante siglos.

En este sentido, el trabajo se mueve en una delgada línea entre lo descriptivo y lo normativo, aunque el autor asegura que no pretende decir qué suena bien y qué suena mal. “Es un modelo descriptivo, aunque de todas formas hay algunos principios generales que son compartidos por un amplio espectro de estilos. El modelo que desarrollé puede mostrar cómo estos principios pueden ser satisfechos simultáneamente. La música atonal, por ejemplo, abandona esos principios, entonces mi trabajo no sirve para analizarla”, dice. “Permite visualizar la forma de escribir música que un público occidental encontraría, por lo menos, agradable. Eso no significa que pueda mostrarle a la gente cómo hacer una obra maestra o algo que le gustaría a todo el mundo, porque no existen esa clase de atajos en la música y la geometría no va a ayudar a ser buen músico a quien no tiene talento para serlo.”

Teoría y computadora

Tymoczko dice que el motor que lo llevó a buscar un enfoque diferente sobre la teoría musical fue el modo en que se volvió más compleja la música en los dos últimos siglos. Pero, ¿realmente la música se ha vuelto más compleja? ¿Acaso no se repiten fórmulas desde hace siglos, y sin embargo el público las sigue disfrutando como si fuesen novedosas?

“Hay períodos en que la cultura musical se renueva a sí misma volviendo a los principios básicos. Hay una oscilación entre la necesidad de simplicidad y complejidad, y esta última se ve alimentada hoy en día por la cantidad de información disponible, lo que amplía el rango de técnicas e influencias. Aunque antes también hubo música increíblemente compleja, como el Ars Subtilior en el siglo XIV. Es cierto que las fórmulas se repiten y todo funciona, pero es que la complejidad no siempre es una virtud musical”.

Además de los recursos de matemática que le exigió el modelo teórico, Tymoczko —que también es programador— desarrolló el software que permite trasladar los cálculos al entorno geométrico. “Estoy tratando de pasarlo a Java —uno de los lenguajes de programación más populares— para poder hacerlo público, porque como está hecho hasta ahora sólo lo entiendo yo”, dice.

Y sostiene que le interesan especialmente las posibilidades que abre la composición asistida por computadora. “Permite explorar ideas complicadas mucho más rápido. Me interesa especialmente el uso de la computadora para crear ambientes musicales interactivos donde poder improvisar. En general, uso a las computadoras para entrar en ciertos territorios de composición antes de empezar a escribir algo, lo que me permite saber en cuál de los ”mundos” del sonido voy a estar trabajando.”

Compositor de piezas de variados estilos, desde música clásica para concierto hasta electrónica, admirador de Bach, Brahms, Debussy, Stravinsky y Messaien, entre otros, Tymoczko elige al ícono beatle Sgt. Pepper”s Lonely Hearts Club Band como el mejor disco de los últimos 50 años. Su investigación —afirma— puede tomar, a partir de ahora, más de una dirección.

En el artículo que lo hizo famoso, cita la posibilidad de seguir estudiando en detalle cómo diferentes músicos han explorado la geometría de los acordes. También, a partir de que este modelo es adaptable a otros estilos musicales, plantea que se lo puede extender al estudio de otros tipos de músicas (africana, asiática), así como convertirlo en punto de partida para sugerir nuevas técnicas de composición en música contemporánea.

“En este momento —concluye Tymoczko— estoy terminando un libro en el que intento unir éste con otros proyectos de teoría musical que desarrollé en los últimos diez años. Hasta hoy, la historia de la música occidental se ha contado sin tener en cuenta la evolución de la armonía y el contrapunto. Quiero usar estas nuevas ideas para contar la historia desde ahí.”

El programa permite visualizar acordes y melodías en un gráfico tridimensional, e incluye videos de analísis de piezas de piano, como el Preludio en Mi minor de Chopin F., entre otros compositores celebres.

Las respuestas son muchas, y no todas de ellas se aplican a todas las areas de la música. Me interesaría mucho escuchar las opiniones de músicos y estudiantes de música, sobre el alcance y utilidad que creen que tiene esta teoría.

Esperamos sus comentarios!

Rodrigo Schejtman

******************************************************************************

  • Impresiona a tus Amigos y Aprende a Tocar Piano como un Profesional, Componer, e Improvisar!
  • Como lector de Edutainment, queremos que seas uno de los primeros en disfrutar The Piano Encyclopedia en su lanzamiento. Haz clic aquí para acceder a esta invitación especial, por ser lector de Edutainment!

******************************************************************************

10 respuestas a Los secretos de la música

  1. Avin Reader dice:

    hola, soy músico, ingeniero en telecomunicaciones, especialista en audio.

    Me he mirado la investigación, y mi opinión es que la idea es buena pero la ejecución una falacia. No tiene sentido. No sirve para músicas atonales, en cambio lo exusa como una manera de comprender la creciente complejitud musical que se desarrolla fundamentalmente. Creo que esta investigación no proporciona nada que un músico no sepa, solo que la interpretación es gráfica, pero no descubre absolutamente nada.

    Sintetizando esta limitado, no descubre nada y utiliza distancias en sistemas no euclideanos donde este concepto no existe. Por otro lado la idea podria ser buena si se trata mejor, desde un punto de vista mas musical, para el bien del musico.

  2. Joel Exequiel Verdejo Vergara dice:

    Creo que el comentario del señor Avin es un poco apresurado, por experiencia propia se y tengo prueba de ello que existe una clave (llave Màgica o como quieran llamarle)que permite ingresar al infinito universo de la armonìa musical logrando desfragmentar cada “trozo” de este, un muy buen amigo que se especializa en percusiòn latìna me sorprendio cuando el mismo me dio aquella clave “Magica” si bièn suena bastante liviano por decirlo de alguna manera la complejidad de este tèrmino se descubre solo al ingresar en este universo “3D”. La Mùsica es una Ciencia mas y como tal debemos indagar para descubrir nuevas revelaciones que estoy seguro conmoverian al pùblico en general, creo que es fundamental que exista gente con la mente abierta como el señor Dmitri Tymoczko y mientras màs sean màs descubriremos acerca de este hermozo y sublime arte del cual estoy el mismo DIOS Creò.

  3. Yerko Lobos valenzuela dice:

    Bueno señor Avin , mi intención no es ofenderlo ni mucho menos mirar en menos su carrera como musico ,pero por sus palabras deja al descubierto que solo conoce la mitad del gran mundo de la musica ;la parte mecanica . Hace algunos años estando en una tienda comercial(sección musical) tube el desagrado de toparme con un musico como ud. q me daba un largo sermon sobre que había que estudiar y estudiar para ser un gran musico , mirando en menos en su totalidad mi teoria de ver la musica por asi decirlo en 3D ..
    le trate de explicar lo que significaba “sabor” pero él , ignorantemente , me dijo q esa palabra la relacionaba con las comidas tratando de ridiculizarme delante de otras personas q estaban en esa misma sección , le pedi q me mostrara como hacia los montunos de Salsa en el piano ; los hacia bien, no se equivocaba , pero su forma de tocar me dio la razón de que por mucho estudio que tenía ,no lograba enterder ni siquiera un poco el concepto del “sentimiento” y las formas musicales q no solo se pueden expresar en un pentagrama, hay otras formas que solo algunos nos damos el tiempo y abrimos nuestra mente para poder comprender este gran mundo que es la musica; mitad mecanico- mitad sentimiento ..
    Señor Avin si usted no es capaz de percibir otras formas de captar la frecuencia musical ,eso no significa q no existan .. esta cayendo en la soberbia.

  4. jamoneiri dice:

    miren los guenos pa la pichula, llenense la boca con mi leche caliente y chupenme los cocos , yo soy el mas putamadre si a musica se refiere, hasta LOS INTI ILLIMAIDEN QUIEREN TOCAR CON MIGO…y saben por que? por que soy el reculiao mas culiao por todos los ollos que tengo, por que se de musica coños peluos, mi mente gigante le vuela la raja atodos los que se atreven a desafiarme musicalmente hablando,. MOZART es un buey viejo comparado con mi enbergadura creativa y de ejecusiommmm si perros culiaos chupenme el venoso callampon lleno de semeneiri calientito ahahahaha …..

  5. pablo dice:

    jamoneiri no podes insultar asi si sabes tanto de musica que vas a saber vos por algo escribiste lo que escrisbiste por que no sabes nada de musica tonto mal esducado

  6. Tu mama es mi vieja dice:

    mira pinchi jamoneiri chungas a tu puta perra arrastrada sangana y mal preñanda madre pendejete…
    la musika no es kompetencia es konvivencia….
    tu papa es gay

  7. william dice:

    eso me he preguntado yo!!! yo entiendo algo y he hechos algunos formula para hacer musica y he visto que la mayoria de veces se utiliza la misma formula y a veces no nos damos cuentas!!!!

  8. Pablo Grotto dice:

    Hace casi 5 años que se publico este articulo (17 mayo 2007), hasta hoy apenas generó 7 intervenciones, de las que solo una (la de Avin que es la primera) aporta una opinión que aceptable o no se refiere especificamente al articulo.
    Evidentemente a nadie le interesa el trabajo que se tomó Rodrigo Schejtman al tratar de explicar la nueva teoría de Dmitri Tymoczko que por cierto ya no es nueva y claramente tampoco es util.
    Si la revista Science en sus 127 años de existencia publicó solo este trabajo sobre la música demuestra elocuentemente su desconocimiento en este terreno.
    Gracias Rodrigo por tu esfuerzo y Sres de Science talvez si guglean un poco en vez de buscar cerebritos de Harvard van a encontrar miles de articulos mas interesantes y que verdaderamente aportan conocimientos utiles.

    • José Diaz dice:

      O sea que esta de acuerdo con Avin, pero el segundo y tercer comentario también opinan sobre el artículo pero como van en contra de Avin Ud. no los toma en cuenta.

      Que sea el primer artículo de música de la revista Science no significa que éste sea malo o bueno, a cada quien le gustara o no (solo un idiota piensa en absolutos), pero como a Ud. no le gusta el artículo tiene que terminar desprestigiando a la revista.

      Pablo Grotto, cuando le mueven el piso o le quieren mostrar algo afuera de su burbuja, Ud. ataca. Esta es la definición de un cobarde.

  9. ciccioromero dice:

    Me parece espectacular. Es cierto, se ha abierto una puerta hacia otras formas de concebir a la musica y sus secretos! La verdad admirable!
    ( Una pregunta recurrente a todo esos perdedores que critican el labor de los demas, Que carajo hicieron? Que aporte? Dejen de molestar y vallan a seguir especializandose en el habito de ser perdedores, porque ni siquiera eso aun pueden lograr con dignidad)

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s

A %d blogueros les gusta esto: